Sobre los ceratos, cremas frías, cold creams y el bórax.

Ceratos Cera de abejas

Según la Real Academia Española, los ceratos son preparados farmacéuticos que tienen por base una mezcla de cera y aceite, y se diferencia del ungüento en no contener resinas.

Uno de los ceratos más antiguos que se conocen es el Cerato de Galeno, elaborada por el célebre medico griego y padre de la medicina Galeno (130 – 200). La cera de abejas forma una capa protectora sobre la piel, que la aísla de factores ambientales como la humedad exterior, el polvo, los efectos del sol, pero la mantiene hidratada gracias a la textura y propiedades de los ingredientes naturales.

La fórmula del cerato de galeno es muy sencilla y simple:

13 grde cera de abejas
54 grde aceite de oliva
33 grde agua de rosas

Por no entrar en términos técnicos como hidrocarburos, grupos OH, alcoholes,  etc resumiré diciendo que la presencia de cera de abejas en la formulación de los ceratos además de los beneficios cosméticos permite aportar una cierta estabilidad a este tipo de cremas, aunque sea bastante limitada ya que en realidad la cera de abejas tiene un poder emulsionante muy bajo por si sola.

Además la elevada presencia de aceites y cera de abejas hacen que este tipo de cremas sean fácilmente enranciables, por lo que para hacer pequeñas cantidades son un tipo de cremas estupendas, pero debemos recordar que si elaboramos grandes cantidades y no las llegamos a usar, su facilidad de enranciamiento hará que en poco tiempo nuestras cremas caseras se oxiden rápidamente.

Este es uno de los motivos por el que siglos más tarde y tras diferentes pruebas de formulaciones el aceite de oliva fue sustituido por el aceite de almendras dulces.

Como ya sabrás el aceite de almendras es menos sensible a la oxidación (enranciamiento) que el aceite de oliva.

Aun así este tipo de formulaciones seguían siendo de escasa durabilidad y difícil conservación por lo que seguía sin poder comercializarse ni elaborarse masivamente.

Pero afortunadamente para los ceratos, cremas frías o cold creams, la segunda mitad del siglo XIX fue testigo de dos importantes avances en la formulación de este tipo de cremas.

El primero de los cambios e innovaciones fue la sustitución del aceite de almendra por vaselina y aceite mineral. La vaselina tiene una vida útil mucho más larga que el aceite de almendras.

Por este motivo y al ser más económica de producir la vaselina que el aceite de almendras, lamentablemente una vez más, las materias primas sintéticas sustituyeron a los ingredientes naturales en los cosméticos.

La segunda de las transformaciones fue la inclusión de bórax (borato de sodio) en la formulación de las “cold creams”. Existen registros de la incorporación del bórax a las “cremas frías” o “Cold Cream” alrededor del año 1890 en la farmacopea norteamericana y sobre el 1914 en la Farmacopea Británica (deNavarre, 1941).

Cuando el bórax se disuelve en la fase acuosa, se produce ácido bórico e hidróxido de sodio. La cera de abejas por su parte, es rica en ácido cerótico, el cual al reaccionar con el hidróxido de sodio procedente de la hidrolisis del bórax,  produce lo que podemos considerar un emulsionante mucho más estable que el uso de la cera de abejas sola.

Estos dos cambios permitieron que las “cold creams” comenzasen a ser fabricadas a escala industrial.

El primer informe de uso comercial de estas cold creams de forma comercial y masiva está fechado por  septiembre de 1883. Su formulación era la siguiente:

Cera blanca200 gr
Esperma de ballena500 gr
Aceite de almendras1600 gr
El agua de rosas80 gr
Aceite de rosa30 gotas.

Como se me ha hecho muy larga la introducción e historia de los ceratos o cold creams, os explicaré pulsando el siguiente enlace como hacer emulsiones con cera de abejas y bórax.

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